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当支持索赔的数据是狭隘的

工艺:来自现场的课程

当支持索赔的数据是狭隘的

报告工业污染故事

博客身体

我搬到了肯塔基州路易斯维尔,于2011年,从那时起,我一直在腾飞橡皮筋,这座城市的臭名昭着的工业区。橡皮敦在第二次世界大战期间建造在路易斯维尔的西端,供应橡胶等产品。但它靠近几个住宅区,在过去的七十年里,居民已经暴露于高浓度的有毒空气污染物。该地区也普遍不那么贫富,少数人口比城市东侧更高。它已被标记为联邦公认的环境司法区。

多年来,研究人员记录了前橡皮筋增值税清洁剂在暴露于氯乙烯和肝病之间的联系,特别是一种极少数肝癌形式。附近的居民对臭气臭气的投诉也导致了清理努力,并称为明星的创新城市空气污染控制计划。我想看看最近的地区的历史和报告的健康问题,检查污染问题是否有所改善,并确定居民仍然暴露的毒素。被授予加州捐赠奖学金,作为2012年国家健康新闻研究员给了我所需的房间,我需要花几个月的头脑风暴和研究,一个月来编写和生产该系列的故事。

令人惊讶的是,橡皮敦在过去十年里收到了很多本地覆盖范围,但伤病和疾病的索赔似乎很大程度上。我的挑战是两倍:我需要找到新的声音来讲述橡皮筋的故事,我需要支持居民的异常高疾病率的难题 - 包括癌症 - 从他们暴露于橡皮筋排放。

寻找新的声音花费时间和规划。在我在研究我的项目的几个月里,我花了很多时间在橡皮筋周围的街区。对于记者进行类似的故事,我建议向社区团体联系。在我的案件中,我联系了房主协会和当地环境活动集团,两者都有助于与居民联系起来。我在居民的家庭进行了大约10次采访,其中许多共享照片后来成为多媒体系列的一部分。我还与监管机构和办公室进行了更多的采访。

“我的妻子和我,如果我们有钱,我们会离开,”居民谢尔伍德伟尔在他的嫂子在洛斯维尔的新计划社区之一在公园杜瓦尔郡的嫂子里告诉我。 “我们离开了。没有任何问题。因为[空气污染]是那么糟糕。她晚上不能睡觉。这是我闻到的最糟糕的气味,我今年61岁。“  

其他居民呼应了他的愤怒和挫折感,说他们的眼睛从空气中夜晚烧毁,气味很难难以忍受,因为他们不得不离开他们的家,直到恶臭消散。面试毫无疑问,尽管一些橡皮筋排放的记录减少,但许多居民的生活质量都是eadymal。但我仍在寻找锚定系列的硬数据。

最初,我计划对橡皮筋周围的社区进行健康调查。我正在探讨与社区团体和路易斯维尔大学合作,派遣志愿者门到门收集信息。如果您有一年或更长时间才能在项目上工作,但这可能很快就会显然,这需要数周的时间,并且不保证产生任何可用的结果。

相反,我招募了一个国家健康监测机构,结果是更好地利用我有限的时间。在与肯塔基州癌症登记处的谈话中的几个谈话过程中,他同意看他是否可以剔除关于我的有关癌症率的必要数据。这是巨大的,因为它意味着我不必经历时间密集的机构审查委员会(IRB)进程来获得自己的调查批准。但它也意味着我仅限于注册表的数据,其仅包括自1994年以来被诊断的所有癌症病例,以及可用的最具体的地理信息是通过邮政编码。它不是理想的,但它的工作。该数据确定了两种类型的癌症 - 肺癌和结直肠癌 - 在橡皮筋附近的邮政编码明显高于其他五个与其他中位数家庭收入的南方社区。

一旦我有那种信息,该系列的其余部分都会走到一起。我能够通过居民的眼睛追踪橡皮筋的毒性遗产,解释了路易斯维尔如何成功地降低了工厂的毒性污染。尽管新的规定,我还涉及仍然处理臭味,不安全水平,某些污染物的不安全水平,以及健康问题。在其他事情之外,我发现,尽管城市的新法规后,虽然1.3丁二烯的水平,但是已知的人类致癌物质,但独立的空气监测表明,癌症的化学品的环境水平仍然高于考虑的20倍一个“健康”的水平。

每个故事都是一个平衡的行为 - 因为他们是因为收音机,他们必须富裕的声音和细节,包括个人故事,而且还解释了事实和科学,不到四分钟。在我产生的一些技术故事中 癌症故事,这件作品 路易斯维尔的航空毒素法规 和这个故事 橡皮筋工人的氯乙烯暴露 - 最大的挑战正在与研究人员合作,达到必要的科学理解水平,因此我可以准确地向听众解释。也许,我也许是谨慎态度在解释科学时,因为我不想叙述任何结果。我建议如果您正在进行类似的故事,请咨询流行病学家关于您的调查结果,以确保您的解释是正确的。  

我面临的最大障碍正在调和科学只是没有足够先进的事实来回答社区对其暴露于有毒化学品和慢性健康问题之间的联系之间的所有问题。例如,氯乙烯和肝癌之间的联系,例如,橡皮筋空气污染物和其他种类的癌症之间的关联并非如此。在我的故事中,来自州癌症登记处的数据清楚地表明,在橡皮筋附近的社区中,两种类型的癌症不成比例地高。但根据我采访的科学家的说法,发现并不意味着化学曝光必然会导致癌症 - 尽管研究人员没有排除这种可能性。

这意味着对你正在采访的人特别敏感。我不得不纳入生活在橡皮筋附近的真实人的声音,他们肯定会暴露于过去的毒性汤。他们生气,他们很沮丧,他们焦虑。我不得不以令人信服和敏感的方式传达所有这些,同时我不得不指出 - 除了暴露于氯乙烯的人外,仍然没有证明橡皮筋使他们生病了。这是令人沮丧的,对我而言,居住在那里的人,但这将是不负责任的,不要报告仍然渗透到该地区的大部分健康研究的不确定性。

到目前为止,该系列的反馈已经积极。我得到了从生活或生活在橡皮筋生活的人的电子邮件感谢我。大多数尖锐的是像这样的故事,来自一个在橡皮筋上长大的女人,谁的叔叔,父亲和祖父都在其中一个植物中​​工作:“我的大多数8个叔叔(谁也长大)有一些癌症她曾在30年代初,我觉得和我的妹妹和我的妹妹和我的妹妹都需要的子宫切除术,“她写道。 “我们开玩笑说用”泡沫“,它用于漂浮在空中......”

我一直打算用前瞻性的故事结束这个系列 橡皮筋居民可能的解决方案。写作是一个艰难的作品,因为没有完美的答案。这行业不会离开,也不是人(虽然有些人想)。大规模的买断是不切实际的,可能导致其他问题,例如扰乱社区的社会结构。有一件事很清楚:路易斯维尔更加努力地看看橡皮筋所致的问题,居住在附近的人群中,采取措施提高他们的安全和生活质量的问题。正如肯塔基环境基金会的伊丽莎白·克鲁所说,“[科学]证明的负担不应该对居民。”

照片信用:Erica Peterson / WFPL

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