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在报告医院关闭的效果时,粒状故事讲述了真实的故事

健康主题:田野的课程

在报告医院关闭的效果时,粒状故事讲述了真实的故事

数据很重要,但与患者共度时间是关键

博客身体

有时最好的想法是强迫你的。

在匹兹堡后宪报刊登,就像现在有较小员工的许多论文一样,几乎所有记者都必须经常每月搬家周末班次。

所以它是2011年8月21日的时候轮到我了,我必须在星期六的班次上班。我被告知,一个可能的故事是在布拉德鳕州,PA的免费医疗诊所开放。,这是一座斗争的前钢城,在一年早些时候丢失了医院。

我在临床上度过了大部分时间和初午下午,与志愿者医生和护士交谈,最重要的是,患者。第一天没有很多人,早上四点。但是,我的故事和一个小的社区医院的闭包都被震惊,影响了这么多的生活。

有些人预测,在布拉德克30分钟的骑行中有三家医院,以及 联邦合格的保健中心 (FQC)在Braddock提供,不需要免费诊所。但随着Word在明年出来,每周六和星期天,患者体积增长到稳定的20至30人。

在接下来的两年里,在覆盖其他故事时,我开始不仅仅是关于布拉德克,而且我们该地区的其他部分失去了医院,其中许多人也是前钢铁制造业城镇:Aliquppa,新肯辛顿,Jeannette和匹兹堡课程。

我开始在我知道的医院收集剪辑已经关闭和学习为什么。

2013年初,我将所有医院的电子表格放在我们的八县地区和“未补偿的护理”的金额 - 这是慈善关怀和债务的结合 - 他们年度报告,回到了1997年。

该数据由宾夕法尼亚州宾夕法尼亚州宾夕法尼亚州宾夕法尼亚州的独特州机构保留(PHC4,因为它已知),其被要求每年收集这款和其他医院特定的数据。我使用的数据是在年度报告中提供的 PHC4的网站但是,由于自1997年以来,该州至少使用了至少四种不同类型的电子表格,以及通过计算机组合数据集的各种形式的演示文稿,我不得不通过手键入每个医院的年度数字 - 繁琐的任务那是回报。

当电子表格完成后,我所看到的令人震惊:我们区域的39家医院中的11个在2000年至2010年之间关闭了。即使是我们最专注的读者,那么简单的统计数据也令人震惊,他倾向于回顾每个闭合故事,但没有想过他们在聚集。

我也注意到,除了那些封闭的11家医院中的所有人之外,通常还提供超过平均未补偿的小心。简而言之,为该地区提供给穷人的医院越多,可能会越来越有可能关闭。这真的抓住了读者的注意力。

它让我想知道:所有曾经去过现在封闭的11家医院的所有穷人现在都去做他们的照顾吗?他们面临的挑战是什么,特别是如果他们在更远的地方,那么较少的城市地区,距离最近的医院至少有30分钟的汽车赶走?如果医院不得不在贫穷的邻居和镇上损失金钱的城镇关闭,为什么相同的卫生系统,在同时也在富裕的城镇和邻居中封闭或建立新医院或“医疗商场”?

四个月我试图通过坐在当地免费诊所和健康中心的大厅内回答这些问题,即服务贫困和工人阶级,同时也要求医院自己自己询问为什么该系统似乎正在努力反对这些患者的利益。

我最好的决定之一是访问其他城市,看看他们如何为穷人提供护理。我访问了印第安纳波利斯,克利夫兰,费城和巴尔的摩 - 全部被选中,因为他们的医疗社区与匹兹堡相似,因为他们都至少有一个具有强大竞争对手的突出学术医疗中心。

对这四个城市的访问特别亮起,因为我才曾在匹兹堡的大部分地下研究之后冒险。到那时,我在匹兹堡的挑战中有一个非常清晰的画面,我可以准确地质疑其他城市的领导者,了解他们如何遇到同样的挑战。

在选择匹兹堡的诊所,我有另一个当地的实现:现在有更多的免费诊所和现在的FQCS,而不是1997年。但是我从几个月内发现了与患者,医生,护士和诊所经理的几个月这是,尽管自由诊所和FQCS的数量升高,但我们的穷人仍然往往没有医疗保健,特别是专业护理。

虽然我已经完成了广泛的研究 - 与医疗领导人交谈,阅读期刊文章,访问卫生组织网站 - 没有任何与患者共度时光的信息。他们提供给我的颗粒故事比最聪明的医疗保健主管可以告诉我的任何东西更复杂和发光。

我遇到的一个挑战是,一些相同的财务原因,使贫困患者带到免费诊所或FQC - 失去了工作等 - 触及挑战。许多依赖临时预付手机,快速断开连接。他们的家庭住址他们在2月份给了你,可能不是四月的家庭住址。由于收件人没有计算机,电子邮件可能会出现几周或几个月而没有答案。

要处理这个问题,我会问他们什么时候回到诊所并同意下次在那里见面。或者我同意在靠近他们附近的咖啡店或餐厅见面,以便在不久的将来再次交谈。

那些描述同样问题的故事中的更多故事,更好:一个故事是一个轶事。但是,如果你可以说你听到十几次,来自不同的患者,在不同的环境中,它成为一个更广泛讨论的趋势。我的故事就是获得专业护理的难度。

这并不意味着寻找有意义的数据并不重要 - 而具有挑战性。

试图掌握数据,这些数据会证明医疗保健情况有多糟糕,在地方一级也被证明是一个艰巨的任务。几乎所有可用的联邦和州数据只能下降到县级。太少的县 - 包括我们的社区在他们的社区中进行定期健康调查,这些人会告诉你个人城镇是如何做的。

例如,没有人有依据,例如,有多少穷人无法获得专业护理,因为他们无法负担它,或者被告知要将现金带到预约,他们根本没有钱。

我们确实有一些成功结合了数据集,而不是在我们地区的穷人和残疾的地方表现出来,而是医生不是 - 以及如何往往是同一个地方。我们创建了一个与联邦数据的互动地图,该数据转到了人口普查轨道,这些轨道组合了贫困百分比的医生短缺区域。结果并不令人惊讶:失去医院的许多相同区域都有高浓度的贫困和低的医生。

为了获得这一数据,我的一位同事们在纸上,莉莲托马斯在她自己的奖学金和与米尔沃基杂志和职员合作,从五年内获得了关于贫困,中位数收入和残疾的可获得的数据 美国社区调查 来自美国人口普查局。

关于初级保健医生短缺区域的数据 - 这是每3,500人少于一个初级保健医师的地区 - 使用来自的数据 美国健康资源和服务管理.

我也尝试 - 并失败 - 收集关于FQHC的联邦数据,以展示如何随着时间的推移,这些诊所的数量随着我们地区的医院关闭而增加。

联邦政府在最近的一年内使数据在线提供,并将迅速发送一年的额外数据。但是,更老的任何东西都会为健康和人类服务带来很多时间来对我来说,我只需在可能之前用完了。尽早开始您的数据请求总是付出代价。

尽管有挑战和死亡的数据,我们的系列揭示了一个简单的事实:穷人继续在世界上最多医学城市之一进入医疗保健。如何解决这个问题是我将继续与我目前和未来的工作继续追求。

照片由Michael Fleshman Via Flickr..

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