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当原因仍然难以捉摸时,报告癌症

健康主题:田野的课程

当原因仍然难以捉摸时,报告癌症

拥抱复杂性提供更诚实的肖像

博客身体

接近餐厅,内华达州

写作一个谜团的最难的事情是想要解决它。没有启示的Whodunit是什么?奥秘 - 无论如何 - 无论如何 - 都在第一次凌乱和困惑,但那些坚持他们的人会这样做的是,这些作品将对齐,这在一定的透明时刻,尽职努力读者将在作者之前获得真相的奖励伪装它。

当我向朋友和陌生人提到我写作的陌生人 儿童癌症群在法伦,内华达州,经过10年的科学调查仍未解决,他们不可避免地会问,“你觉得造成了什么?”我会回答我不知道,这是真相,仍然是,并解释有很多可能性:泄漏的喷射燃料管道落在两个小学旁边;砷和铀在水中;钨,来自附近磨机的空降;一种病毒,在易感孩子之间传播。 “你认为哪个是最可能的?”然后他们会问。

有些事情我确实感到肯定了。在我在数千页的案件文件和公共记录中感到愉快之后,我确定 - 虽然我仍然缺乏硬证明 - 管道已经泄露了。我不能说它泄露了多少,也没有露出多少个孩子,也没有单独燃料是否可能导致白血病。同样,我对儿童尿液中的砷和钨的水平感到震惊 - 当然它对他们来说并不是好的 - 但既不与儿童癌症有关。

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正如我拟对的证据,试图自己回答问题很诱人。虽然我没有承认那些问道的人,但我想知道我是否会发现,埋葬在那些十年历史的报告中,这是一个有人忽视的数字。我以为随着时间的推移会出现一些清晰度。这发生在科学中:一个人的发现是另一个人的问题,以前未经批签几十年来,突然应答。但我发现研究进步进一步复杂了我的故事。科学家们仍然不知道虽然被怀疑,但是,我写道,虽然虽然被怀疑,但是,我写道,这是“长期不幸事件的高潮 - 一个”因果途径“(作为一名研究人员所说的) - 代表遗传突变的每个链接对免疫系统有毒暴露,感染或另一个挑战引发。“

换句话说,开发白血病的儿童可能在整个寿命之前遭受多次攻击,毒性,否则,在暴露于常见的药剂之前,可能是引发白血病的病毒。 “说有一个特殊的原因,”研究人员解释说:“这是一件困难的事情。”

在我写了这个故事之后,对我来说唯一清楚的是那个在现实生活中发生的那种谜团,很少有精致的决议。这使得这个故事难以写作,但它也是让它有趣的原因。这不是另一个“erin brockovich” - 一部电影,我会学习,许多流行病学家因其对复杂问题的电影减少而怨恨。 “在电影中,它不是关于流行病学调查,”一位调查员感到哀叹。 “这是一个乘坐乘坐的律师,并拥有一家负责将某些东西放在环境中的公司,所有人都以良好的蝴蝶结在一起。”

科学与法律之间的这种紧张令人着迷于我;后来在我的故事中,当一个病人的父母担心其他父母的诉讼可能会吓到研究群集时,它再次出现。正是这一刻,除了任何其他的时刻,我想,这揭示了父母的巨大绝望,在寻找答案时最终绝望。故事中的悲剧不是一家公司做得很可怕的事情。相反,这是不确定性的心理损失,不确定地带对病人和死者的家庭。

写作关于十年历史悠久的癌症群体的麻烦是,这是过去发生的事情,这是一个足够靠近大多数人忘记它的时间,许多人已经拥有的时间。我很幸运能够遇到从调查的那些年度保存的广泛记录,那些愿意和我谈论的人能够以显着的细节记住他们的故事。很清楚那个时期消耗了多少次 - 多年来,他们在后来的几年里,他们在他们的思想中再次重播了事件和对话。

但是,再次,我担心的事情可能会破坏这个故事成为它的力量。 “这是安全的,因为法国的大多数人不想再谈论癌症群体,”我写道。镇官员拒绝与我说话成了社区对癌症的集体沉默的象征,在国家关注群体已经过了。对于4月的伦敦,母亲的故事螺纹在一起,这种沉默是特别令人沮丧的。 4月的儿子瑞安,在白血病群大部分减少后五年后死于脑癌。 4月相信导致群体导致瑞安病的同样代理商,但她努力发现愿意谈论那个时间的人。即使是集群儿童的大多数父母也不再愿意公开发言。四月的挫败感并平行了我自己作为记者,以及她的搜索引导矿井。如果我是一位悲伤的父母,试图让我的孩子死亡,我想知道,我想知道什么?

因此,写下这个故事是一个拥抱一种勇敢的复杂性的教训,而不是一个神秘的小说的情节的曲折,而是指导真正的人们生活的不可预测的情绪。最后,对我来说,群集的记忆可能导致一些人闭上门和其他人提供他们没有心脏扔掉的文件。有意义的是,孩子的死将导致一个父母寻找癌症的原因,另一个父母在沉默中撤退。虽然我的大多数读者可能开始了故事寻找答案,但我认为他们感谢我从未相当过。

“谢谢讲述真相,”一位评论者写道,“这一情况上没有整洁的结论,没有赢家......科学是凌乱的,而且人和他们的社区都很复杂。”

照片由Ken Lund Via Flickr..

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