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我在阿拉巴马州寻求关于儿童虐待数据的捕鱼旅行并没有按计划进行

工艺:来自现场的课程

我在阿拉巴马州寻求关于儿童虐待数据的捕鱼旅行并没有按计划进行

博客身体

我的大报告项目已成为一个故事中的另一员,我在我十年内作为阿拉巴马州的记者来了解:我们的国家不知道是因为它不想知道的东西。或者至少,它不想花钱找出。

我于2018年10月与阿拉巴马州人力资源部(DHR)提交了一份记录请求,持续几年的儿童虐待死亡数据,即缔约国所要求的国家虐待预防和待遇法案。我希望检查模式和揭示内部的揭露故事的数据。

事实证明,这需要一段时间。无数电话和电子邮件稍后,我终于收到了2019年3月的数据。

有点。

一些信息受到国家和联邦法律的保护,包括阿拉巴马州的众所周知的含糊不清的记录法案。我要求的一些信息只能在数百或数千个未知的报告的纸拷贝上找到,可能坐在某处归档柜。

我的健康新闻数据奖学金项目的目标是审查阿拉巴马州的儿童虐待死亡和近死亡,以更好地了解如何以及为什么孩子死于这里的滥用。我希望这些数据可能会展示贫困如何在我们州的社区中的虐待,或者受害者如何与州机构在死亡之前互动。

第一步是在2011 - 2015年从2011 - 2015年建立最完整,准确的可能虐待儿童虐待和忽视死亡的数据库,并展示我们的读者我发现了什么。我相信我成功了。

但是当它来到数据中发现真正令人惊讶的模式或故事时,我会在墙壁后击中墙壁。有时数据只是没有表现出我希望找到的惊喜。在其他时代,没有我没有更多的数据点,有希望的导致难以报告。例如,关于与受害者的先前国家参与的详细信息不是DHR能够提供的数据的一部分。

最后我能够报告和发布 一个故事 关于阿拉巴马州的体育虐待问题,在努力修复它的状态下,产生读者参与和注意群体。我们展示了读者在阿拉巴马州的虐待,从受害者的年龄和种族从受害者的比赛到滥用者在监狱里度过的时间。

但在其他方面,该项目缺乏我希望找到的重磅炸弹。

当数据捕鱼探险不回答您的问题时,您如何为读者提供值得关注的时间和努力?

1)来吧。

通过确保正确组织数据,给自己在找到模式时获得最佳镜头。在2018年数据奖学金的培训期间,我学会了如何清理拜占庭电子表格的国家机构经常发送,包括我终于从DHR获得的那个。我还了解了我可能需要帮助我找到潜在故事的其他数据点的种类。

一个快速的例子:在我收到的原始DHR数据集中,每个孩子列出的死因不是以一种方式写的,例如,让我轻松解析,有多少普通钝性创伤死亡。相反,一个死亡可能被列为“头创伤”,另一个人可能会说“脑创伤”,另一个人可能会说“颅骨骨折”或“创伤性脑损伤”。一切都是相似的情况,但他们无法过滤我的需求。

所以,我加了一列,我将每张死亡分成更大的类别:钝力创伤,射击,热的汽车,不安全的睡眠等。让我更容易看出孩子被杀害。这最终导致我关注我对身体虐待的故事 - 阿拉巴马州更糟糕的问题而不是国家的问题。

2)新闻报道和法院记录是您的合作伙伴。

阿拉巴马州DHR在每个儿童滥用死亡方面提供的数据不足以告诉我我想知道的内容。我收到的儿童虐待死亡的电子表格有13列。我开始添加列,因为我做了更多的研究,最终以每年死亡的36列数据或部分数据结束。

该研究是一种耗时的必要性。阿拉巴马州DHR不责任保持滥用者是否被起诉,如果被定罪,或者孩子是否在农村或城市环境中死亡,或者是在农村或城市环境中都有多少徒步旅行。

因此,我花了几个星期,关闭,阅读新闻报道,并通过法院记录筛选,以填补我知道每次死亡周围环境的差距。

新闻报道帮助我确定了DHR数据中的一些不准确性,并填写了缺失的细节。他们经常提供我需要找到值得讲述的故事所需的叙述。法院记录告诉我DHR参与停止后发生了什么 - 孩子的死后 - 以及是否有人持有责任。

3)没有什么能取代良好的采访。

数据可能会压倒。它对专家采访了采访,帮助我理解我所看到的,并看看故事可能的位置。

在一次采访中,儿童倡导组织的董事违法行为给了我一个最终成为我故事的基础的想法的第一个Indling。她提到国家数据显示阿拉巴马州的虐待率是全国平均水平的三倍。一旦我开始在我数据集中的受害者那里看到死亡的原因,我发现大多数死亡不是毒品暴露或不安全的睡眠或疏忽等事情;他们来自身体虐待。

从那里,我发现了一个特定的小女孩的故事,被她母亲的男朋友殴打,他举行了一个我看到的模式,我在整个州一遍又一遍地反复:灾难性的身体虐待,年轻的受害者,男性犯罪者。

4)有时钓鱼探险不会产生你想要的鱼。

我与某个数据集的想法开始了这一奖学金 - Alabama DHR的信息是联邦政府的关于虐待或疏忽导致的死亡人员 - 会告诉我有关儿童死于虐待的各种问题。

我很快了解到,由于各种小而令人沮丧的原因,我可以从这个特定的数据集中了解或推断出来的局限性。有时它是疯狂的。我的导师保罗·斯伯格,不止一次地谈我。

但即使我无法找到我希望找到的所有连接,我也能够向我们的读者展示数据告诉我们儿童虐待受害者及其虐待者。它帮助我制作一个突出了阿拉巴马州的忽视问题的故事,并以引人注目的方式告诉它。

我有一个丰富的数据集,即我完全打算在今年剩下的时间内挖掘未来的故事。作为2018年数据师教会了我如何捕鱼,这是一个技能集,我会一次又一次地使用。

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