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一位记者如何面临不确定性,以讲述犹他州的放射性威胁的故事

健康主题:田野的课程

一位记者如何面临不确定性,以讲述犹他州的放射性威胁的故事

博客身体

尘埃沃思斯塔姆·瓦尔斯(Dustin Wallis)是4阶段肺癌的Nonsmoker,与他的孩子们在犹他州的Cottonwood Heights中扮演。
尘埃沃思斯塔姆·瓦尔斯(Dustin Wallis)是4阶段肺癌的Nonsmoker,与他的孩子们在犹他州的Cottonwood Heights中扮演。
(照片:Kristin Murphy / Deseret新闻)

犹他州的吸烟率最低,但国家中最大的癌症死亡源是肺癌。

这个事实仍然让人感到惊讶。

当我第一次听到它时,我必须知道为什么。 

为什么 - 在一个具有健康肺部的令人难以置信的户外产品的状态,以及避免烟草的主要宗教 - 是肺癌这样的问题?

我很快就学会了,对于非吸烟者来说,肺癌的主要原因是氡气 - 一种在土壤中产生的无形,无味,放射性气体,作为铀衰减。

随着这种气体收集在我们的地下室,我们呼吸它,它继续在我们的肺部崩溃,在我们的DNA上造成严重破坏,最终导致肺癌。 

然而,甚至在发现犹他州几乎没有有关氡的法律 - 是否用于测试,缓解,建设政策或房地产交易。

我的州允许这种致癌物营运Amok,不受管制 - 人们正在死亡。

武装所有这些信息,并在解决造成癌症的潜断主题的前景下,我热切地接近了我的编辑。

他们的接待并不是我希望的。就像他们持怀疑态度的好的编辑。他们用问题胡椒了。我可以证明这一点吗?我可以表现出肺癌患者的癌症是由氡造成的吗?

污染怎么样?犹他州有可怕的反转和污天的冬天。那些能否成为我们高肺癌死亡率的原因?

当我告诉他们氡暴露导致肺癌时需要20年的时间,他们的眼睛加宽了。我觉得的紧迫性似乎对他们来说似乎并不那么迫切。

虽然犹豫不决,但他们允许我继续在项目上工作,并申请申请USC Annenberg 2019国家奖学金和补助金,我感谢地收到了。

我发誓要回答每个问题,成为这个主题的专家,并证明,超越任何疑问,氡是一个巨大的问题。 

几个月来,在我认为无可辩驳的证据之后,我将编辑与一块是无可辩驳的证据 - 证明氡是我宣称它的问题,并为我的长时间工作的理由。

然而,每次我都在尝试结束辩论的事实时,他与另一个问题返回,或者某种方式让持怀疑态度的读者可以把事实刷掉。

我通过寻求更多的数据,更多专家回应。我正在寻求一个密封的论点。

最后,经过更多的眼泪和草稿比我可以统计,我的编辑和我在遗漏最初计划的出版日期后坐在主编的办公室。 

我开始失去希望。我再次解放了我的实体事实,我认识的无可辩驳的证据会改变人们的思想,会说服他们这个问题的严重程度。

我的编辑听到了所有这些,然后简单地说:“我们不知道的是我们故事的力量。让我们拥抱我们不知道的东西。“

突然间,我的整个心态翻了一番。他是对的。 

还有我不知道的东西 - 不是因为我没有推出电话或投入努力,但是因为科学还没有。这是专家仍在问的问题。

我突然意识到我的工作并没有出现无缝案例。事实上,如果我试图坚持我的读者,我拥有所有答案,他们就会通过我的论点中的裂缝倾斜,通过我傲慢的断言推迟。

相反,我需要铺设所有仔细报告的事实,让读者看到整个画面,差距和所有人,所以他们可以得出自己的结论,问自己的问题并采取自己的行动。

在不到20秒的速度中,我的艰苦任务捆绑了每一个松散的终端都成为解释我们州的问题的令人兴奋的机会,以及所做的事情,而不是,以解决它。

达斯汀的故事是一个完美的例子。我在秋天遇到了尘埃和艾米丽,只有几周后被杀害肺癌患有危害肺癌。

最初,Dustin似乎对故事的最佳面孔看起来不太好。我们不知道他童年时期的氡水平,但我们确实知道他在升高平均室内氡水平的风险较高风险的地区。

我们在首次购买家时,我们没有氡是测试,但我们确实有一个目前的测试,显示了略微提升的水平。

我们不知道Dustin是否对肺癌有任何遗传易感性,但我们确实知道他是39并且从未吸烟过。

我可以向我的读者证明Dustin的肺癌是由氡造成的吗?不 - 但我无法证明它不是。即使是治疗Dustin的医生也有挥之不去的问题。使他的经历变得真实和强大的问题。 

近四个月快进了。

我的编辑器,网络设计师和我收集在会议桌旁,预览了我的项目,“放射性杀手” - 其中包括三个故事和两个视频,其中几个包括达斯汀 - 那天晚上会在线上网。

当我们包裹的东西时,我的编辑转向了我,说他终于感受到了一种恐惧感,他一直在等待我们的第一次会议的感觉。

这是一个受欢迎的时刻 - 在研究和报告的数百小时花费,倾注科学文件并在国家旅行来测试小学的辩论。

但他的关注不是完美阵容的无可辩驳的事实。事实对设定阶段至关重要,但通过一系列问题创造了他心中不安的影响:这可能发生在我身上吗?我家的氡水平是多少?为什么州官员不做更多保护我?如果我已经暴露了什么?

那些令人担忧和未经答复的问题有助于燃料在线交通和后来在社区参与活动中燃料的成功,我邀请了包括两个立法者的利益攸关方,来对阵这个问题和潜在的解决方案。 

再次,我专注于提出问题,并邀请他们提出潜在的答案。

在那个事件中,我从我的系列出来后收到500次氡氡测试的氡气资讯处 - 从他的正常工作量跳跃。

国家氡协调员告诉我,她被邀请在临时在临时就可以立法做些什么时与立法者发言。她也已经听到一些正在订购测试套件并发挥作用来测试所有建筑物的少数学区。

我收到了来自读者和朋友的电子邮件和文本,他们刚刚订购了测试套件,或测试他们的家庭甚至安装缓解系统。

犹他州的氡是一个主要问题,它不会由一系列文章或一串强大的事实解决。

我的项目可能已经向主题推出并提供了上下文和细节,但更多的是,它引发了问题,激励读者寻求自己的答案,询问其他问题并将这次谈话继续在我们的社区中进行。

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