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进入加利福尼亚州的底部。的毒品支出增加意味着克服数据障碍

健康主题:田野的课程

进入加利福尼亚州的底部。的毒品支出增加意味着克服数据障碍

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高药价格是Medi-Cal覆盖范围的问题
照片:Joe Raedle / Getty Images

我对California Coffers如何调查的启动面试,达到了加利福尼亚Coffers的兴趣警告。

“南加州大学制药经济学教授Joel Hay说,”缺乏透明度,“乔尔干草说。

“你对这些机密价格的回扣一无所知,你永远不会,”他说。

这是我对制药药品定价的秘密和复杂世界的介绍。干草告诉我药物治疗的贴纸价格几乎绝不是实际花在药物上的东西。医疗保健付款人几乎总是谈判降低价格,这些折扣被私人合同和国家和联邦法律保密。行业内部人士开玩笑的平均批发价格 - 或者awp - 呼唤它“不是付出的。”

通过锁定关键信息,我的报告项目的第一课作为一个 加利福尼亚州数据师 凭借健康新闻中心的中心,我必须在我的数据集合中创造性,灵活,持久。

如果国家在近年来的药品上花更多的情况,那么目标是揭示,以及影响的影响。鉴于读者最感兴趣的是纳税人金钱如何通过上升的药物价格吞噬,我开始使用Medi-Cal,国家资助的医疗补助计划,现在涵盖了加州超过三分之一的加州人。

一应俱全 处方药支出数据由加州医疗保健服务部发布的,受到折扣机密的限制,因此它没有列出毒品的最终价格。如果我可以获得含有药物水平的那些价格,我本可以确定哪些药物成本最多,并从那里进一步分析了数据。 (经过几周的询问后,我们还发现,这种国家数据集以其他基本方式缺陷和无法使用。)

因此,下一步是创建原始数据集,通过多个公共记录请求收集。而且,正如我在下一阶段的报告中发现,价格保密不是我唯一的障碍。

医疗的以两种不同的方式支付病人护理。国家支付卫生计划为成员管理医疗服务,以及较小的Medi-Cal成员,直接支付提供商,为较小的部分提供固定利率。这22家私人保险公司的Medi-Cal部分 - 约有80%的成员 - 创建了有关处方药支出的巨大信息。

卫生保健服务部表示,它没有按照编译或易于访问的格式从这些计划中支出的处方药。它最终表示可以向我们提供信息,但不在我们的时间范围内,费用约为1500美元。

与Cavenatters的数据记者的卫星莱文合作,我要求在Medi-Cal的较小部分(私人保险公司未涵盖的那些)的药物上的每个成员支出的崩溃,但它并不代表每个成员支出整个。

使用处方和患者级数据有缺陷或不足,我决定按价格点询问数据。多年来,Medi-Cal所涵盖的高成本药物的纯粹数量如何变化?

在这里,我们有更多的运气。

Medicare将特种药物定义为每月600美元或以上的处方。我们要求Medi-Cal管理人员提供有关计划在过去10年中涵盖的药物数量超过600美元或以上的药物的数据。这给了我们一个干净的趋势线:

我们的工作尚未完成。我们仍然希望在特殊和其他高成本药物中涌入更多的纳税人迄今为止纳税人支付的数量。因为我们只知道约20%的Medi-Cal受益者的支出,我们必须得到更广泛的观点。因此,我们研究了其他加利福尼亚州的健康计划,包括国家监狱,卡伯勒和一般服务部。

加上代理商之间的总支出也并不简单。各国各国机构编制了药品支出不同,一些按日历年,其他人在财政年度。   

最后,我们报告了几个主要的调查结果,达到了一个更大的图片:药品支出正在跨国公司上涨,计划正在收紧患者对毒品的控制,而国家没有如何平衡成本的总体战略患者使用前进。

对于涵盖制药故事的其他记者,我建议给自己充足的时间来找到最有意义的数据并了解药物定价的复杂性。当我说足够的时间时,我的意思是几个月。这不是一个简单的话题。

制定几个通往来源,一个愿意沿途回答问题的经济学家或学术。

在故障排除中如何获得数据以告知您的故事。如果这不起作用,请调整您想要讲述的故事。

不要害怕缩小你的范围。使用较小的数据集可以更能管理,并且仍然可以将镜头变成更大的趋势。

阅读Pauline Bartolone的奖学金故事 这里.

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