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遵循政治的钱

工艺:来自现场的课程

遵循政治的钱

刚开始挖掘:唐't Stop 'Til You Hit Paydirt

博客身体

2007年,我与我的丈夫Barry Bergman标记为伯克利·布鲁姆的伯克利家,手中的沙发垫。巴里正在研究一个故事 UC Berkeley.的新闻中心 关于Blum,这是一个刚刚加入大学作为访问学者的化学家。她想用她的便携式X射线荧光枪来测试我们的沙发泡沫用于阻燃剂,添加到某些消费品中,以满足加州的可燃标准。

Blum在发现氯化Tris - 相同的阻燃化学物质她的研究有助于禁止1977年 - 已经在家具泡沫中重新铺设了氯化枪后获得了XRF枪。她将枪瞄准了我们的垫子,等待着阅读。果然,我们的沙发是加利福尼亚州 - 兼容 - 并装有阻燃剂。

在动物研究中,阻燃剂可引起甲状腺功能障碍,神经发育和生殖系统缺陷,免疫抑制和癌症。潜在的人类效应大多是未知的,尽管研究已经将阻燃暴露在男性中改变的甲状腺激素,减少了女性的生育率,儿童的伊智能,女孩早期的青春期。这对由国家环境卫生研究所和国家毒理学计划提供资金的推动研究人员来调查阻燃剂的短期和长期影响。

当我感到不安时,我没有追求阻燃问题,直到我注意到关于规范加利福尼亚州的化学物质的不成功努力的故事,包括Blum,他表示,该法案失败,因为化学工业已经花费了数百万来击败他们。

到2018年,投射了46亿美元的阻燃行业 - 预计将达到60亿美元 - 对保护其产品有很大的激励。然而,我从未见过记者文件的千万美元的游说运动。所以我开始挖掘。

透露的金钱痕迹

我发现了化学工业现金的输注,恰逢五票据的失败来调节阻燃剂。在五年内,加州立法机构考虑并被拒绝,票据来修改可燃标准,减少毒性曝光,化学工业,大波比和公关代表花费了2.32亿美元来影响加州官员并捐赠给竞选活动。

行业活动的前四名接受者 - 超过三个选举循环总计至少593,000美元 - 未能以任何形式调查阻燃剂的调节。至少2250万美元推出行业贸易团体和公共关系公司的游说活动。 (我对这个游说竞选活动的故事跑了 环境健康新闻。)

从阻燃剂到邻苯二甲酸盐到双酚-A,越来越多的批量生产的化学品价值数十亿美元正在增加因潜在健康风险而增加。他们都是一个善良的候选人,以便是一笔钱的故事。

从哪儿开始

跟踪多个账单和选举周期周围的金钱流程势必产生令人生畏的材料。保持调查专注。我开始了一个问题 - 化学工业利益作为加州立法者认为票据来调节阻燃剂的票据? - 试图留下来。 

保守。铸造太宽的网可以提高关于你的结论的疑虑。几家大型石油公司(包括雪佛龙),生产阻燃剂,但化学品代表其投资组合的一小部分,因此很难将他们的竞选捐赠联系起来的阻燃票据。这并不是说,在清洁空气中,与加州立法者在清洁空气中谈论的雪佛龙代表不能谈论阻燃剂,或间接地通过贬低试图一次调节Toxics一种化学品的票据。

我的编辑,Marla Cone,我决定只包括在计算数字时列出的阻燃性发出阻燃问题的佼佼者。但我们想承认,甚至可能已经在这个问题上花费了更多的资金,所以我们说,“这一金额不包括雪佛龙,道克森,埃克森和欧洲州的竞选捐赠742,000美元 - 所有这些都产生阻燃剂 - 因为公司游览加利福尼亚立法者关于石油和化学品有许多其他问题。“

我没有建议一个quid pro quo,但据说金钱可以购买那些设定和实施策略 - 以私人晚餐,宴会,接待,研讨会和其他非正式事件的形式 - 并揭示了一种赋予领导的模式关键投票。

当然,相同的技术可用于追踪其他有争议的运动中的游说金钱 - 包括烟草和制药行业,行业前群体的游说 - 然后您可以与消费者,教育或环境团体花费的游说金钱进行比较。

哪里可以找到钱

对于加利福尼亚而言,TotalCapitol.com提供了账单的历史,包括立法案文,何时介绍了票据,票数,立法者的投票委员会和法案的命运。

根据加州的政治改革法案要求,国家维持在线数据库, 进入,每次选举周期的竞选捐赠和游说支出的竞选捐赠和游说支出。搜索“谁给予”和“谁”和“谁是接收”的贡献,然后下载带有几个字段的电子表格,包括贡献者(或收件人),捐赠金额和贡献日期。删除您不需要的字段以使数据保持尽可能可管理。

您可以在Cal-Access中搜索游说活动 游说者雇主 或者 游说者 要了解世卫组织公司或其贸易团体雇用,他们每季度支付多少,以及他们关注的费用和机构。

一个特别有用的资源,“Lobbyist雇主的报告“(表格635),列出了”活动费用“的受益人,并描述了活动。例如,这是加州制造和技术协会在葡萄酒招待会上花费了5,398美元的价格,以便在萨克拉门托招待的葡萄酒招待会和1,080美元,以便在夏威夷享用两名立法者。

从在线数据库中检索信息,尤其是CAL访问,可以在高峰使用下痛苦缓慢。此外,CAL访问一次只产生这么多的数据。因此,如果立法者已经举办了三个选举周期,他们的贡献记录可能会压倒系统,并且您将获得可怕的责备,“您的搜索返回超过允许的最大值。请优化您的搜索。“在大多数情况下,我不得不将我的搜索限制在两年内。

不要期望清洁数据。毫无疑问,您将在捐赠金额,拼写和格式中找到与搜索界面不同的差异。例如,您可以通过收件人和贡献者或那些花费5,000美元或更多的人来影响立法者和管理员的人来搜索捐赠。所有接口从同一数据库中拉动,但它们以不同的方式格式化(使用名字而不是姓氏的不同位置或立法者中列出的列),使得汇编和分析电子表格并容易错过重复。

如果你被困,不要害怕寻求帮助。加州政治改革部门的工作人员可以帮助您导航笨重,通常会使数据库令人沮丧。称呼   (916)653-6224并询问数据库专家。

其他资源

项目投票聪明 http://votesmart.org/about 为每个州的政府官员提供投票记录和竞选金融数据,以为每个州的联邦级别。

国家政治中的国家资金研究所制定了一个 50州评估 游说支出数据,包括数据,以及如何为每个状态提供数据。

响应政治“Maplight.org的中心更容易使用,而不是Cal-Access站点,并帮助从下拉菜单中提供立法者的名称。但由于Lobbyss和Letcislators需要使用官方状态数据库提交披露表单,我将Maplight.org用作研究工具和最终数据的进入。

进步改变

由于越来越多的故事报告了阻燃剂的危险和行业的肮脏技巧来保护他们的产品,市场上的有毒化学品可以编号。

2012年,芝加哥论坛报是一系列毁灭性的调查系列 (“玩火”)暴露了一种化学工业欺骗的模式,这些欺骗了阻燃剂的有效性和安全性,包括一个明星目击者,其证词在加利福尼亚立法机关包括一个关于一个关于一个死亡的婴儿的制作故事,因为未经治疗的枕头突然迸发出火焰。

美国参议员 迪克德国回应了这个故事 随着愤怒并呼吁联邦机构逐步淘汰造成健康风险的阻燃剂。

2012年6月18日,GOV.Jerry Brown呼吁加州电子和家电局修复, 家居家具 热绝缘以改变其可燃性标准,以便在不使用有毒阻燃剂的情况下提高火灾安全性。萨克拉门托蜜蜂 2013年1月报告 该机构可能会早在2月份发布新标准。

跟踪政治资金流量的能力是一个强大的工具。当您遵循具有严重公共卫生影响的问题上的资金时,您不仅仅持有强大的责任 - 您正在进行公共服务。我不了解你,但这就是我进入新闻业的原因。  

由Chez Eskay Via的图像 Flickr.

- Liza Gross是一家自由撰稿人,环境卫生新闻的贡献者,以及普罗斯生物学期刊的高级编辑。她是育儿杂志的副本首席,专门从事塞拉杂志的毒素和环境健康。她还担任旧金山探险者的员工作家,侧重于科学,艺术和人类感知。

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厦门IC暴力每年都会影响数百万美国人。 然而,媒体网点大多将事件视为“警察”项目,如果他们完全涵盖它们,而不是将家庭暴力视为公共卫生问题。我们的免费为期两天的研讨会将帮助记者了解根本原因和预防,干预和治疗方法。再加参与者将能够申请赠款来报告加利福尼亚侧重的项目。

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