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雇用人类测试讲述关于环境健康风险的故事

健康主题:田野的课程

雇用人类测试讲述关于环境健康风险的故事

博客身体

珍妮特威尔逊,生物监测,环境健康,报告健康

记者并不容易对人类进行测试,也不应该是。但是有些故事和情况肯定需要。

在血液,尿液和头发分析复杂机械的发展使得能够测试与癌症,发育障碍和其他问题相关的化学物质,称为生物监测的过程。人类测试为记者提供一种方法,以帮助他们的观众了解对家庭内部化学污染物的真实人的潜在影响,并被工厂发出或排放, 卡车和其他来源。

作为洛杉矶时代的记者,我涵盖了空气污染,并清楚地记录了几年的有害影响。我总是寻求将人类面临的统计数据附加的方法,并令人沮丧的是,联邦法律,道德问题,有时似乎是自我保护的医生,监管机构和学者,帮助我找到与化学风险相关的健康状况。 

作为2009年和2011年报告赠款的感恩收件人 Dennis A. Hunt健康新闻基金会,我决定尝试通过居住在梅伍德的人们归零,距离洛杉矶市中心仅10分钟路程的人们归零。

这也许是我作为记者承担的最艰巨的任务。也就是说,我必须深入挖掘,比我想象的更多。

我的故事包,英语和西班牙语,出现了11月3日,发表 California Watch.

它在洛杉矶最新产业化社区之一居住了15年的家庭四个成员的尸体上的化学负担。它们是50,000名居民 - 98%的拉丁裔 - 居住在一场广场社区,从鱼类加工设施,露天渲染厂沿着鱼类加工设施,露天渲染厂 西方最大的电池冶炼厂,以及全国最繁忙的卡车路线之一。超级朋格距离酒店有半英里。虽然不可能将化学暴露水平与特定来源联系起来,但它们在几个实例中比普通美国人更高。

以下是从我的经验中收集的提示,如果您决定进行类似的报告,可以帮助您。

在您开始使用一个涉及人类测试的项目之前,请思考漫长而艰难,特别是如果您是自由职业者。所涉及的时间和成本很大,测试可能会或可能不会产生值得报告的结果。在开始之前,请确保从编辑和资助者开始,从字面上开始。只需要最低10,000美元的测试。您和您的新闻组织也应该是现实的,您是否可以在项目中提供几个月甚至一年或更长时间或更长时间或更多的工作。 测试需要时间。

什么测试

在美国注册了80,000种化学品。为了在生活在重工业的阴影中寻找哪些化学品,我通过政府记录来识别东南洛杉矶的顶级污染物。感谢我以前关于环境的报告,我始终从来源开始和污染研究和数据库的工作知识。

我的一个主要来源证明是洛杉矶县的12个不​​同地点的化学排放列表。我发现他们埋在一个后面 区域航空委员会报告。我用亨廷顿公园的数据,右边梅伍德靠近梅伍德,接近同行业。也很重要 饮用水数据 从加利福尼亚州公共卫生和社区团体中获得。

环境卫生团体经常专注于家庭消费品的风险,但我想测试当地居民可能从工业排放中暴露的毒品。缩小我们将测试的化学品列表,我审判学者 完成了将不同污染物与特定健康效果联系起来的研究。我询问了政府科学家,包括头部 生物监测计划 在美国疾病控制和预防中心,以及加州机构研究人员。

他们告诉我,对于我想测试的某些物质,尚未完善测试,例如柴油排气中的颗粒相多环芳烃(PAH)。我为主要项目编辑提供了不同的可能性菜单,我们将列表缩小为25个重金属和二恶英。 

谁测试

珍妮特威尔逊,生物监测,环境健康,报告健康

寻找愿意进行测试并公开共享结果的家庭,我围绕超级清理场地以及沿着行业附近的其他街道进行了挨家挨户,并与众多社区官员交谈。我发现了一个聪明,愤怒的女人,谁的38岁的丈夫在研究中有一种癌症,这些癌症与他工作的行业有关。他们担心他们的两个女儿也暴露在脏水和空气污染。

起初他们渴望被测试,但随着第二天,他们改变了主意。我再次开始这个过程,打电话更多的社区团体,地区医生和当地官员提出建议。受试者必须在同一个地方生活了几年,使结果有效。最终,有人认识一个人知道马丁斯:Josefina,现在45,她的丈夫萨尔瓦多,49和他们的孩子,Anaiz,21,adilene,22和Sal Jr.,18。

Josefina Martin的故事一旦我们开始谈话就会倒出来。她每年又失去了父亲,担心石棉发挥了作用。她又努力了二十年,她美丽,安静的年轻人 女儿的暴露导致领先,以及其他家庭成员的疾病:哮喘,卵巢囊肿,抑郁症,皮疹,慢性腹泻。这个家庭在他们的家中住了15年,并厌倦了棕色或黄色的水浇出淋浴和水龙头。

虽然她的丈夫拒绝了,但是乔塞夫纳和她三个青少年和年轻的成年人同意进行测试。该家庭同意通过他们的成绩公布,因为他们希望帮助别人担心社区污染。

重要的是,测试科目和读者了解到,通常没有办法将某人的化学负担联系起来,以暴露于特定来源的排放或确定其风险发展特定疾病的风险是什么。测试结果将在该时间点在其身体中的化学残留物高度准确地观察。

确保您想要测试的任何人都完全愿意,并从血液样本到出版故事的可能后果,完全接受教育。这里有真正的道德考虑因素。

在另一个记者的帮助下, 道格拉斯费舍,谁做了一个 生物监测项目 对于奥克兰论坛报,我用西班牙语和英语准备了冗长的同意书,并在他们签署之前将其读到家庭成员。

对您和您正在测试的人来说也至关重要 可与您的主题交谈的资源。我发现医生和环境健康专家,他们已经经历了生物监逻,并同意在前后与马丁交谈。没有人会服务 作为他们的医生在诊断或治疗它们方面, 这对马丁斯来说很重要。

在哪里以及如何测试

寻找声誉良好的实验室很复杂。这些设施与临床或职业实验室不同,人们去测试药物使用或接触工作场所危险。生物监测实验室使用精密,昂贵的机械来测试人体中的化学品的微量元素,镜像严格的政府方法。没有中央清单,政府消息人士终于推荐任何。但重要的是使用一种信誉良好的实验室,以便您的结果是合法的,可以 承受挑战。

有些等候名单,特别是对于Dioxin测试,他们可能会向您询问有关您项目的广泛细节。我在线研究了实验室并通过专家们跑了。

我最初安顿下来 Axys Analytical Services,Ltd。, 一个强烈的加拿大实验室,用于二恶英,和 布鲁克斯兰德 在西雅图的重金属。无论您选择哪个实验室,都不期待在那里解释结果。您需要独立的科学家和其他人了解您的物质以解析数字。

您还需要一个当地实验室来吸血,收集尿液,或获得头发样品。找到一个花了一些时间,但主要临床链的区域总监最终同意免费服用样品。

在您与生物监测实验室下订单后,您需要务必仔细阅读他们发送给您的包中的说明,并确保您和将采用样本的本地实验室了解它们。您应该提前填写所有海关,监管链和其他形式。在采样的样品之间会有一个紧张的窗户,并将它们运送到适当的过夜交付。毕竟你的辛勤工作后,你想要正确的事情。

期待意外

在马丁家族的测试前一天晚上出现了一个新的障碍。区域诊所主任表示,他希望我要么获得机构审查委员会(IRB)的批准,或者在他允许他的员工继续之前获得豁免。

IRB批准是科学家在可以进行人体测试之前进行的漫长过程。它有助于确保将进行测试的人们了解任何风险,并且是学术研究的要求,这些研究将受到同行审查。获得批准可能只需要一年。

Dodglas Fischer现在是DailyClime.org编辑,认为独立审查既可以加强报告项目,并为受试者提供保护。但我觉得我的项目更令人害羞。

由于南加州大学管理狩猎补助金,我很幸运能够从USC的IRB计划的负责人迅速豁免,他们明白我的项目是新闻,而不是科学研究。你可能不会遇到这个陷阱,但你应该意识到它,因为实验室更习惯于与学者打交道而不是记者。准备争辩说,新闻业没有机构审查委员会机制,或者可能会通过漫长的过程来获得批准或豁免。

在服用血液和尿液样本时,Josefina和她的孩子无禁食,但坚定不移。一旦他们完成,我就把它们提供了干果,然后将它们对待披萨和沙拉。

尽管我的几个月准备了,但隔夜快递公司花了两天,而不是一个来提供加拿大的二恶英样本。这意味着它们比推荐的测试协议略微温暖。 

一些政府科学家建议我先测试脂质,以确保它们完好无损,这将花费约200美元。如果他们是,那么整体结果仍然有效。

但是,在分析其诚信可能受到质疑的样本时,风险近5000美元的风险真的很明智?我嘲笑是否将家庭再次放在测试中并决定询问他们是否愿意。 Josefina说服了她的孩子值得。

这一次,我三重检查了干冰在正确的地方,我们在加利福尼亚州中部切换到了一个更近的实验室。第二天,经理向我保证了样品已经到达规定的温度范围内。

结果:现在是什么?

一旦结果发生了一旦结果,事先建议我的所有政府专家都没有回应评论请求,而那些确实给予了记录的评论的人。 (点击 here  看看每个家庭成员的测试结果。)

我还与医生,大学科学家,环境健康倡导者讨论了熟悉的重金属,二恶英和生物监测。所有为家庭提供的想法,有些人愿意在故事中引用。

他们对立即风险提供了一系列意见。但是,在长期风险上,有几乎普遍的协议:如果家庭的几个物质的水平保持高昂,它会在未来几年内造成潜在严重的伤害。有人说,初级砷水平尤其是潜在的立即关注,铬和汞水平可能是。但是额外的评估是必要的。家庭值得完全了解,但没有恐慌。

我找到了一个善意,伟大的医生 提供他们的结果。在她的帮助下,我准备了详细的图表比较他们的水平与普通美国人和其他人的水平。医生经历了这样的测试,并且能够与众不同 这些结果可以带来的焦虑。

杂耍故事的时间表,同时留下我认为家庭需求的忠诚度越来越困难。一名医生强烈建议州公共卫生官员调查家庭内部和周围的可能原因。他们花了几周才能回应然后拒绝。该医生和其他人建议为17岁的初级的砷,特别是砷的砷标记。

但是初级急于参加任何测试,特别是因为一项测试需要他在24小时内在一个大型塑料容器中排尿。

我说服加州观看编辑们花费更多的钱来分析他的砷水平。值得庆幸的是,没有发现有害无机物。但重新分析家庭原来的汞和铬样品或采取新样品超越加州观察或我的预算。而马丁斯厌倦了测试。

它值得吗?

没有测试,故事将无法实现。结果提供了一个家庭化学负担的令人不安的快照,并提出了关于行业附近居民的整个社区是否可能类似地暴露的问题。 Josefina现在有关于她的家人已经暴露的潜在有害金属的具体信息,她可以将来与医生讨论。

但是有未完成的业务。我仍然怀疑汞和铬水平。它困扰我,我无法做出全面的后续测试,公共卫生监管机构不感兴趣,而马丁斯有非常有限的医疗选择。 

我希望其他记者能够在严重污染的地区进行有针对性的测试。我对那些进行这种测试的科学家和医生来说,我对那些进行了这种测试的医生尊重,并更加了解他们经历的东西以及为什么他们如此仔细地报告他们的调查结果。虽然我理解制约因素,但我仍然希望他们会向愿意公开讨论环境导致的疾病如何影响他们的生活。

个人说话

该项目中最惊人的部分是与一个家庭合作,这让我在皮肤下。

每当我在710架高速公路上开梅伍德时,我都会想到智慧adilene是如何以及她应该如何在护理学校。我听到了Josefina的声音,有一天疲惫不堪,并释放了下一个,或者萨尔描述了他最新的争夺清理水。我记得安娜告诉我,当她出去时,空气如何像燃烧的动物一样闻起来 夜晚。我看到初中抱着他的小狗和亲吻她。

他们是一家美国家庭,尽可能在一些非常艰难的情况下生活自己的生活,而且经常被应该保护他们的机构的焊机忽视。我会永远感激他们让我进入他们的生活。我希望在某种程度上我帮助他们了。

在个人备注上,我永远不会以同样的方式看火腿牛排,现在我已经看到了屠宰场,并闻到了马丁家族的家的渲染厂逆风。我每天早上都在喝咖啡之前每天早上五分钟跑我的水。

珍妮特威尔逊于2009年和2011年收到了丹尼斯A. Hunt Commerymence的Martin Family上的案件报告赠款。她为加利福尼亚大学,Irvine提供了媒体关系,是一名自由记者。

照片学分:Daniel A. Anderson for California手表

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