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电子邮件显示了一个着名的常春藤联盟食品实验室正在烹饪伪劣数据

健康主题:田野的课程

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 Brian Wansink. 博士,离开,访问纽约伊特卡的小学生。关于WANSINK的研究方法的启示导致了他的
Brian Wansink. 博士,离开,访问纽约伊特卡的小学生。关于WANSINK的研究方法的启示导致了他上个月的辞职。

你的 板材尺寸 影响你吃多少。 明亮的餐馆 激励你做出更健康的选择。你 啜饮更多汤 从一个自我再填充的碗中而不是正常的碗。

这是康奈尔大学的食物和品牌实验室多年来一直狂欢的狂欢,可访问的研究。关于饮食行为和减肥的科学界面,从纽约时报到美好的早晨,从纽约时报到处都是头条新的洞察力。

因此,在2016年底,当外部科学家开始审查许多实验室的研究时,我感到了兴趣,并指出了大量的错误。当然,我和其他人都想知道研究人员对所有这一切的想法。但他们 - 以及他们的传言领导人Brian Wansink - 突然间只是沉默。

要了解幕后所说的内容,我提交了公共记录请求访问科学家的电子邮件。他们开始了 一系列故事 我最终写了一年多的Buzzfeed新闻,一年中的十几个。最重要的是,我 报道 2月份,多年来,WANSINK和他的同事们讨论了将低质量数据按摩到媒体覆盖的巨大策略中的研究。上个月,康奈尔 宣布 它发现了对科学不端行为的犯罪,他将辞职。就像这种写作一样,他有 缩回 15篇论文和纠正15。

对于任何记者来说,我幸运的是,在任何节拍上,记录要求都可以是开放不透明机构的有力方式。

我的报告始于2017年夏天。此时,等号 纽约 , 收缩手表 ARS Technica 仔细地覆盖了一系列针对食品和品牌实验室的指控,由一群外部研究人员提出。作为回应,康奈尔探讨了一些WANSINK的研究,而是清除了他的不端行为,而WANSINK承诺做得更好。

但批评者 - 尼克布朗 , Tim Van der Zee, 詹姆斯奇特 , 和 乔丹安雅省 - 刚刚开始了。当期刊,研究人员和康奈尔停止回应他们时,他们通过WANSINK的研究和编译了梳理(和完全没有薪水)的工作。 卷宗 “超过50个问题研究。

作为私立大学,康奈尔不受开放记录法的约束,因此我无法直接要求WANSINK的电子邮件。但我经历了档案中的研究,并确定了公立大学的共同作者:伊利诺伊大学伊诺瓦纳州立大学,伊利诺伊大学东部的伊利诺伊大学,名称为数少。我向每个大学都向上年询问了这些科学家和WANSINK之间的所有通信。

要清楚,我不知道这是否会导致任何事情。但是,Buzzfeed新闻“科学编辑器,弗吉尼亚休斯鼓励我们经常请求有关您好奇心的事物的文件。

最后,我在2017年9月,我的第一个故事有足够的材料,其中 透露 WANSINK私下将批评作为“网络欺凌”。我还报告说,他和他的同事们正在讨论所研究的问题,这些研究被称为近2200万美元的联邦政府资助方案,以使学校食堂“更聪明”。

例如,一篇论文发现将Elmo贴纸放在苹果上,摇曳的孩子们在饼干上选择水果。但尼克布朗,Wansink的批评者之一,怀疑其基本地之一是错误的:所研究的孩子们在8和11岁之间,据报道,但是幼儿。正如我的那样,布朗的亨舍是正确的 报道 在另一个故事中,纸张缩回(两次)。当我要求WANSINCE评论时,他说他的团队在前一周发现了这个年龄错误。然而,他的电子邮件表明,之前的几个月,他和他的合作者提到了当天的孩子和学龄前儿童。

试图达到研究的底层,我又提交了一个来自一名作者的更多电子邮件,这是一个新墨西哥州的科学家。这一次,我要求八年的价值 - 他们揭示了多项研究背后的令人不安的做法历史悠久,就像我一样 继续 to report.

主要文件加强故事。以下是有兴趣在追求类似调查的记者进入不当行或欺诈的提示:

1)首先,熟悉一般请求文​​件。 查看调查记者和编辑' 网站 对于有用的链接和资源,如示例字母,以确定发送请求以及如何拼出您正在寻找的内容。

2)通过请求获得创意。 广泛地思考所有公共机构和机构 - 当地,国家,国家 - 您的主题可能会互动。例如,我还向向食品和品牌实验室提供给予食品和品牌实验室的联邦机构的信息法案自由,例如农业部和国家卫生研究院。这些不成功,但它值得一拍。根据故事,您可以要求提供一系列材料:电子邮件,文本,手写笔记,计算机数据,电子文件,音频和视频录制。

3)坚持不懈。 当您应该收到文件时跟进。为自己提供回答记录官员的问题。如果机构摊位,寻求外面的帮助:一所否认我的请求的大学在我们的员工律师踏入时变得敏感。

4)获得第二个,第三和第四个意见。 一旦您在手中拥有材料,就会向他们展示可信赖的专家,他们可以解释他们的意思,建议留下一些东西,或者告诉你更多。我将始终感谢统计学家和心理学家,他们通过电话给了我统计崩溃课程,并帮助我了解电子邮件中的究竟是什么。

我推荐的一个资源是 对科学的感觉,将记者与统计专家联系起来。另一种寻找专家的方法是阅读有关您的主题的新闻文章,以查看谁被引用(但确保他们没有与您写的任何东西有关的财务或个人联系)。此外,接近局势的人可以帮助您带来自己的文件。例如,对于我的二月的故事,一位前实验室会员勇敢地继续记录,当时她着名的老板告诉她做她相信的事情是不道德的。她的评论强调了电子邮件中描述的行为的后果。

5)是明智的。 所有记者和倡导团体都使用开放记录法律近年来获得科学家的电子邮件,有时努力有争议。在这些请求的收到结束时可以理解不舒服。但我相信这个过程可以负责任地完成。有时,最好的策略是首先接近一个面试的主题,然后在有关您仍然没有得到的信息,随后跟进记录请求。然后仔细称重你引用,发布和遗漏的一切,并始终从第一次生产的人中寻求评论。

获取一些东西不会自动使其值得分享。在我的案例中,有许多电子邮件,WANSINK和他的合作者看起来不到恒星,但我没有从他们那里发表或引用,因为他们没有明显升级不当行为的水平。我还全额发布了两封电子邮件,因为我的编辑和我认为他们是数据按摩的最强烈的例子,他们表明我们并不是不公平的樱桃挑选。

[照片由USDA VIA Flickr. 。]

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