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Dental Disease

健康主题:田野的课程

牙病疾病

找到你的进入最不涵盖的健康故事之一

博客身体

Debbie Crites有一个秘密。

当克里斯在2007年冬天访问了西弗吉尼亚州弗吉尼亚州的牙科诊所时,她的X射线显示,自从她去过的最后一次访问以来,两颗牙齿失踪了。她的牙医,丹布罗迪博士疑惑。两颗牙齿发生了什么?他问她。他们脱了出来吗?

克里特咧嘴笑了,然后发射了一个关于她牙齿的故事,疼痛是之前的秋天以及她如何承受他们提取的。所以她告诉牙医,她已经把事情变成了自己的手。她在酒吧提到了一个夜晚。一对电线钳。月光。

在评估嘴里留在嘴里的牙齿之后,牙医不需要宣布必要的治疗。 “全口疏散”是有序的。最后一个人的牙齿 - 所有11人 - 都必须出来。

我之前听过来自农村牙科诊所的患者的类似故事,但克里斯有X射线来支持她的索赔。 (后来,她把我带到了一个当地酒吧下的地下室公寓,向我展示她过去常常在一个名叫“Wildcat II”的酒吧饮酒后喝牙的工具。)

在我遇到克里酒后的几个月里,我与众多其他西弗吉尼亚人谈到了相似的命运,人们患有痛苦的牙痛,腔腔,牙龈感染和破裂的臼齿。有些人在一次坐着中删除了最多15颗牙齿。

他们的故事成了我的核心 一系列故事 在2007年春天的查尔斯顿宪报刊登。我据报道,我据报道,西弗吉尼亚州在全国有最严重的口腔健康。

在我的研究中,我意识到口腔健康是全国最贫困的健康问题之一。当然,我发现了大量报纸故事关于“给孩子们笑的日子”或“怜悯的使命”计划,其中牙医为低收入人群提供免费服务无法提供常规牙科护理。这些计划值得赞美。牙医和卫生学生应该得到荣誉。

但牙科健康状况不佳的国家故事及其含义 - 前美国外科医生大卫链笛称为 "沉默的流行病" 2000年 - 并没有得到应有的关注。对于大多数公共官员而言,这个问题是不在乎的。

这不仅仅是关于牙齿

研究表明,口腔健康差不是局限于嘴巴的问题。腐烂和牙齿的感染与其他健康问题有关:心脏病,糖尿病,肺炎,中风和过早和体重不足的婴儿。

我开始与美国疾病控制中心的研究 国家口腔健康监测系统 网站并为每个州检查了一系列牙科健康指标:

- 没有牙齿的65人和年龄较大的百分比

- 失去六个或更多牙齿的成年人

- 成人牙科访问

- 氟化统计数据

- 清洁牙齿的人的百分比

有关所选岁月的选定国家还存在信息 儿童蛀洞, 密封剂的患病率, 和 未经治疗的蛀牙.

大都会统计领域(SMSAS)分解了大部分相同的牙科调查数据,允许您比较自己状态内的城市。此外,对你的州的呼吁 行为风险因素监测系统 办公室 - 收集CDC的数据 - 应该为您所在州内的每个县都有表现。

是什么让国家逐个数据更有价值,您可以通过种族,性别,年龄类别,教育和收入水平分析它。寻找差异。低收入居民的口腔健康状况如何与每年超过5万美元的人进行比较?年轻的成年人比老人更有可能去牙医吗?非洲裔美国人,拉美裔和白人如何比较?

纳入儿童的口腔健康统计数据和社区可能是一个小小的棘手。一个地方开始: 早期和定期筛选,诊断和治疗 (EPSDT)数据。 EPSDT是一个侧重于预防和早期诊断和治疗的儿童的医疗补助计划。

国家逐态的EPSDT号码显示每年有多少医疗报告的儿童接受医疗和牙科检查。您可以使用这些数据来弄清楚您所在州的医疗补助儿童的百分比,他们在给定年内获得牙科考试。

在西弗吉尼亚州,只有医疗补助所涵盖的每三个孩子中的一次,即使穷人的健康保险计划涵盖了大多数牙科手术,也是如此。在采访医疗补助家庭之后,我了解了一些原因:缺乏交通工具,一个愿意接受新医疗患者的牙医人数,对牙科健康的预期较低。

医疗补助声称数据 - 费用牙医提交给医疗补助国报销他们为患者提供的牙科服务 - 是儿童牙科健康信息的另一个信息。当然,让你的州医疗补助办公室释放数据可以 - 原谅双关语 - 就像拉牙齿一样

我们的国家医疗补助局拒绝发布其索赔数据库,但我能够获得相同的信息 - 牙科索赔,减去弗吉尼亚州卫生保健机构的负患者的名称,该管理局是监督管理机构,监督医疗机构,并收集来自的其他州办事处,如医疗补助机构。我利用这些数字表明西弗吉尼亚州牙医正在为拉动儿童的牙齿比清理它们更好地计费状态。预防正在挖出钻孔和灌装牙齿 - 并将它们带出来。

要节省时间,您可能会检查您的状态是否可以通过程序提供聚合牙科索赔数据。一些国家 - 不是西弗吉尼亚 - 每月,季度或年度报告编制信息。

找到牙科问题的真实人

用数据武装,现在是时候预约牙医。

最佳地点:免费诊所和社区保健中心,可提供低收入患者和没有保险的患者。许多有牙科计划。工作的人在牙齿疾病和腐烂的战斗中有前线。与牙医,卫生师和牙科助理交谈。

诊所还经常签署第三年和第四年牙科学校学生,享受学期的学生。和他们一起度过一天。观看他们的反应。他们从新的角度看一切。他们看到他们从未在牙科学校看到的东西。

要查找诊所,请联系您最近的牙科学校 - 最多的国家至少有一个 - 与教授和管理员交谈。他们会知道哪个牙科中心,也许私营牙医的办公室最有可能让记者闲逛。

在努力在我的口头健康系列上工作,我在牙科诊所和牙医办公室与患者一起度过。如果你侧面有牙医,他们介绍了介绍,大多数患者将与您交谈。在我的项目中,很少有人拒绝接受采访。在某些情况下,记者的存在是分散注意力,有助于缓解焦虑。

当然,处于明显疼痛的患者可能不想说话,或者将无法谈论。但我发现大多数人愿意谈论他们的牙科历史 - 在钻头开始呼呼之前,牙医拿起一对镊子。他们的故事将提供超越您收集的数字的叙述。

从一项政策角度来看,您可能希望查看您所在州内涵盖的牙科服务涵盖的内容。在西弗吉尼亚州,医疗补助计划只需支付19岁及以上成年人的牙齿提取。它不会支付牙齿清洁,填充,冠,假牙或任何其他牙科手术。大多数国家都有类似的限制。一些国家医疗补助计划不会支付任何牙科服务。牙科服务通常是预算紧缩期间的第一件事。

由于联邦授权,医疗补助确保为所有国家的儿童支付牙科服务。

在您在口腔健康发布您的第一个故事后,为读者的电话和电子邮件准备好,令人望不算出牙医。试着帮助他们。看看他们是否会与你谈论他们的斗争,让他们的牙齿固定或获得一套新的假牙。将它们推荐给您通过在报告中所做的联系人找到的牙科诊所和办公室。

还有更多的人喜欢黛比克里斯。告诉他们的故事并将牙齿健康问题带到最前沿,这是我们的工作,以便人们认识到问题并努力改善访问。

你永远都不会知道。你的故事可能有助于让笑容放在某人的脸上。

Eric Eyre.是查尔斯顿(W.VA.)宪报的健康记者。

照片学分:ashlee martin 通过Flickr.

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