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当我们最需要的时候,美国的残疾生命线受到严重侵蚀

当我们最需要的时候,美国的残疾生命线受到严重侵蚀

Trudy Lieberman的图片
(照片来自贾斯汀·沙利文/盖蒂图片社)
(照片来自贾斯汀·沙利文/盖蒂图片社)

大流行期间,成千上万的贫困美国人和残疾人失去了急需的收入福利。社会保障局最近 宣布 从2020年1月到2021年1月,接受补充保障收入(SSI)的人数减少了22%,这是最贫穷的美国人可以使用的福利计划。预算和政策优先中心的高级政策分析师凯瑟琳·罗米格(Kathleen Romig)表示,尚无1月份接受社会保障残障津贴(SSDI)的美国人的统计数据,但年度趋势明显下降。

Romig说,残疾申请的下降超过了大流行之前社会保障精算师的预期,并指出SSDI的入学人数多年来一直在下降,而且SSI的入学率一直在下降,尤其是在患有精神疾病的孩子中。 “这确实很重要,大流行使情况更加恶化。”

一月,社会保障局 已报告 共有37,700人开始接受经过经济状况调查的SSI福利,这是1980年代初以来的最低水平。进行经济状况调查只是意味着一个人的收入决定了他们是否获得利益。同样,从2020年开始领取社会保障残疾保险金(SSDI)的人数是2001年以来最低的。

大约有800万美国人获得了SSI,这对于最贫穷的美国人来说是一项经过经济状况检验的收益。另有800万人获得了社会保障残障津贴,这是人们在工作年内预扣的税款。人们都有资格参加这两个课程, 只要 如果他们符合非常严格的残疾要求。两种计划的主要区别在于,一种是经过经济状况调查,另一种是由个人的工资税支付的应享权利。 (SSI上的约100万老年人不必满足医疗标准。)将残障计划视为社会保障福利系列中鲜为人知的分支机构,其中还包括幸存者福利和数百万老年人的退休福利依靠他们的收入。

这两个计划的新受助人数量下降之际,正处于一场毁灭性的公共卫生危机之中,这场危机已经造成数十万个工作,造成了难以想象的漫长食品线,引发了无数家庭破裂,造成近五十万人死亡,许多人因此而丧生。其中的养家糊口者。所有这些似乎都表明许多家庭需要更多帮助。但是,这种流行病加上公众对残疾人的漠不关心,缺乏媒体关注以及在民主党和共和党政府中发起的惩罚性政府政策,已合谋使这些收入生命线的知名度低,并且在美国人最需要他们时缺乏公众的接受。

从历史上看,美国人很难获得残障津贴,过道两旁的政客都制定规则和限制,以使该计划规模较小,这是由于人们错误地认为这些计划充斥着欺诈行为,并且阻碍了工作。根据预算与政策优先中心的数据,SSI应用程序中有62% 被拒绝 出于医学或技术原因。只有38%的人被批准或允许重新考虑或向行政法法官提出上诉。这 统计资料 与SSDI相似,其中66%的申请被拒绝,34%的申请被接受或允许重新考虑或上诉。

参加这些计划的几率并不高,而那些确实做到这一点的人几乎不会致富。今年,SSI受助人的最高福利是每月794美元,但平均水平仅为580美元。 SSDI的平均收益更高,为1,278美元。

“这是一个非常不信任的系统,”费城社区法律服务公司前法律援助律师兼法律总顾问乔纳森·斯坦(Jonathan Stein)说。 “更多的人应该获得伤残津贴,但是社会保障局的惩罚性政策拒绝人们,而且过于苛刻意味着要进行测试,并且要进行繁琐的官僚作风,并带有大量繁文tape节和书面文件。”大流行使所有这些情况变得更糟。 Stein添加了。 “我们有一个 持续的危机 大部分人甚至没有通过申请门。”斯坦因说。 “在过去的一年中,四分之一的残疾人和老年人由于无法克服的应用障碍而被有效剥夺了SSI的福利。”

斯坦说,也许最大的障碍是关闭了全国1200个社会保障办事处,这导致约23万低收入和残疾美国人无法获得福利。在办公室关闭之前,潜在的收件人找到了急需的帮助,以填写SSI和SSDI计划所需的冗长而复杂的表格。那些寻求SSI的人没有在线申请,这意味着一些最脆弱的申请人很难获得电话帮助,或者他们放弃了申请。斯坦因告诉我:“大流行期间,申请程序已经破裂,结果是许多人被剥夺了这一至关重要的生命线,”

从理论上讲,人们可以拨打免费电话800来获得社会保障人员的电话帮助,但对于面临贫困挑战的老年人和残疾人来说,这并不是一个切实可行的解决方案。尽管其中一些寻求福利的人可能拥有手机,但有时他们的计划有时会很有限,仅在等待社会保障员工上线时就用光了,更不用说引导他们走过23页的SSI应用程序,以寻求详细信息关于收入,资产以及组成家庭的人。

“我们面临着持续不断的危机,许多人甚至没有通过申请门。在过去的一年中,有四分之一的残疾人和老年人由于无法克服的应用障碍而被有效剥夺了SSI的福利。” -费城社区法律服务部的乔纳森·斯坦(Jonathan Stein)

倡导者们说,与当今大流行引发的麻烦对于那些计划中的潜在参与者和受益者一样困难,倡导者们说,大流行造成的这种障碍只是过去政府采取的一系列行动中的最新行动,使残疾人更难获得生活收益或保留他们设法获得的收益。斯坦因指出,奥巴马政府执政期间一项长期法规的削弱,该法规更加重视申请人自己的医生在确定残疾严重程度方面所做的体检。但是,他说,“治疗医师规则的重要性已大大降低。”取而代之的是,现在将更多的精力放在咨询医生的粗略评估上,这种评估通常持续不到半小时,并且对于精神障碍患者来说“极度成问题”。他补充说:“所做的改变是为了减少SSDI和SSI的奖励津贴。”在特朗普时代,社会保障局裁定,英语口语不再与评估某人是否可以在美国经济中工作相关,并且这不是工作的障碍。数十年来一直说英语的能力与其他与工作相关的因素一起一直被认为是相关的。斯坦因说,这条规则也具有使人们脱离残疾登记册的作用,因为政府认为申请英语的非英语人士确实可以找到工作。

参加任何一个节目都不是野餐。对于接受SSI的人来说,资源限制-他们可以拥有的最大节省-很少-个人为2,000美元,夫妻为3,000美元。如果在每个月的第一天,他们甚至超过限额1美元,他们就会失去福利,直到他们的资源再次下降到足够低的水平。国会倡导小组“社会保障工作”(Social Security Works)的负责人,社会保障咨询委员会成员之一的南希·奥特曼(Nancy Altman)表示,国会30年来没有对限额进行调整,而这仅仅是“最小调整”。尽管国会在1972年指出,其制定SSI的目标是使老年人,盲人和残疾人“不再必须依靠贫困线以下的收入维持生计”,但这一承诺远未兑现。

那些使用SSDI的人也面临着挑战。像51岁的彼得·莫利(Peter Morley)一样,许多人严重残疾,每次为残疾人计划提出新的医学检查建议时都会感到不安,这可能会限制福利或使他们更难获得。自从2007年他在曼哈顿公寓的一个梯子上摔下来,伤了脊椎以来,他就一直处于残疾状态。他的每月SSDI福利现在为$ 1,396。 Morley曾在一家广播公司担任销售和市场研究分析师,随后进行了10例手术,其中4例是脊柱手术。他说,三例脊柱融合术失败了,最后一次在2018年造成了不可逆的神经损伤。他的疾病清单很长,包括肾癌,黑色素瘤,慢性神经性疼痛和椎间盘退行性疾病。他的药物清单也很长。 Morley告诉我,关于使用SSDI的最困难的事情之一就是定期的医学检查。 “持续的残障审查是引发焦虑的原因。”接受者不仅会从收取数百美元以收集大量病历的医生那里获得自付费用,而且他们担心这项计划将被取消,并失去花费了这么长时间才能获得的Medicare福利。 (领取SSDI的人有权享受医疗保险,但必须等待两年。)

“政府说您符合残疾的定义,但我们不会为您提供健康保险。这非常残酷。”倡导组织“老龄化”组织资深律师凯特•朗(Kate Lang)说。她补充说,有些人可能能够在自己的州获得医疗补助或有资格根据《可负担医疗法案》获得补贴,“但许多人在等待时最终没有任何医疗保险。”

她说,那些使用SSI的人会自动获得医疗补助的资格,但是在9个州中,这些程序不会自动链接,可能会给接收者带来注册问题。

由于所谓的COVID-19长途运输者长期遭受健康问题困扰,他们继续面临疾病的持久症状,因此解决社会保障的残疾和SSI计划固有的结构性和公平性问题必须采取新的紧迫性。 。纽约市山的COVID后护理中心西奈卫生系统 估计 所有COVID-19患者中有10%到30%会因该疾病而遭受长期健康后果,包括消化系统问题,严重的疲劳,呼吸急促,心脏跳动,1型糖尿病和“脑雾”,很难集中精力回去工作。

如果其中一些患者永远无法重返工作岗位,这是美国的自我价值衡量标准?我敢打赌,许多所谓的长途旅行者最终将转向难以获得的SSI和SSDI安全网,尽管这些程序可能还不够。也许那时决策者将被迫认真研究该国的残疾人收入体系以及随之而来的医疗保健。也许那时他们会决定,将长途旅行的COVID-19患者从他们原本可能会面临的孤独和绝望中解救出来还为时过早。其中包括像凯特琳·丹尼斯(Kaitlin Denis)这样的患者,她是一名30岁的女性,她遭受了将近一年的痛苦, 异形的 本周在《华盛顿邮报》上。 她正在进入应对COVID-19症状的第二年,不再工作。

同时,对于本地记者来说,这应该是一个持续不断的故事。出去寻找社区中可能符合SSDI或SSI资格的人员。在您所在的地区找到彼得·莫雷斯(Peter Morleys)。他们做什么食物?他们为卫生保健做什么?当诸如社会保障办公室之类的许多重要服务仍然关闭时,去哪里寻求帮助?他们如何管理案件的医学检查?跟随他们的一天或一周,记录许多尚未讲故事的美国人的挣扎。

资深的医疗保健记者Trudy Lieberman是《健康新闻数字中心》的特约编辑,也是该杂志的定期撰稿人 重塑医疗保健 column.

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