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如何修复美国破碎的精神保健系统

如何修复美国破碎的精神保健系统

德布·戈登(Deb Gordon)的图片
一名精神科医生与一名年轻患者一起工作
一名精神科医生与一名年轻患者一起工作
(照片来自Loic Venance /法新社,盖蒂图片社)

莱德·杜纳根(Ryder Dunagan)19岁时,站在布鲁克林大桥上,准备跳伞。相反,他把自己送进了一家医院。 

逗留六天可能挽救了他的性命,但留下了3万美元的账单。债务追随了他多年,至今仍然弄脏了他的信用报告。 

像杜纳根一样 五分之一 美国成年人负担不起他们所需的精神保健服务。这种情况在COVID-19之前可怕,随着 焦虑和抑郁 在大流行期间有所增加。总统拜登 竞选 承诺优先考虑心理健康。现在,行政部门必须迅速采取行动,以改善获得治疗的机会。

护理障碍

Dunagan十几岁时被诊断出患有抑郁症。由于跨性别者表现不佳而出现,引发了他的自杀危机。他的父母的灾难性健康计划未给他投保。医院债务和保险范围的变化加剧了压力。 

他说:“不断变化的治疗师,医生,不断变化的保险状况-只是生活-使其难以坚持接受一致的精神保健药物治疗。” 

Dunagan搬到洛杉矶时,通过该州的健康保险市场Covered California找到了负担得起的保险。他说:“现在我有了精神健康支持。” “我可以在需要时获得咨询和药物治疗。” 

他的经验表明,成本,官僚机构和保险报销结构如何使许多人无法获得良好的,一致的精神卫生保健-以及政府的政策如何发挥作用。

几乎 1.2亿 美国的人们生活在精神卫生服务提供者短缺的地区。要缩小这一差距,还需要再增加6500名精神科医生,但是 6,248 到2020年,精神病学培训生的人数还不足以超过退休人数。

药物滥用和精神卫生服务管理局 专案 到2025年,几乎所有种类的心理健康和行为健康专业人员都将短缺,包括临床心理学家,学校心理学家和药物滥用咨询师。对于儿童而言,短缺尤其严重。

财政激励措施阻止了许多提供商接受保险,从而有效地限制了无法自付费用的任何人的提供商供应。根据保险公司的说法,在私人执业中,保险公司的收费通常不到治疗师所能收取的一半 雷切尔针,是佛罗里达州的持牌心理学家。 

Needle说:“要根据我们的教育水平过好生活,参加保险是一项挑战。”保险机构的官僚主义使得低报销率变得不那么可口。

据称,即使有了健康保险,由于免赔额,共付额和承保范围的限制,许多患者仍难以维持高质量,对文化敏感的护理 阿夸·博阿滕,这是一家位于费城的持牌心理治疗师,主要为年轻的彩色专业人士服务。 

她说:“这可能是我与有色人种客户打交道的最大事情之一,就是能够保留他们。” 

精神卫生议程

拜登政府提供了一系列政策选择,以实现可获得的,负担得起的精神卫生保健的承诺:

重塑远程心理健康。 使用远程医疗进行精神保健有 尖刺 在大流行期间, 联邦政策 并由 私人保险人保单。例如,马萨诸塞州的蓝十字蓝盾 每天38,000次远程医疗索赔 2020年5月的一天-大流行前的200天。将近一半的索赔涉及精神健康。

一些私人保险公司已承诺继续 免除消费者成本 这些远程医疗访问,而其他人则 终止了这些豁免。新政府应要求(或至少强烈鼓励)保险公司继续承担并免除消费者的远程心理保健费用。 

远程医疗还可以通过允许提供者跨州实践的政策来扩大对适当提供者的访问。尽管提供者执照是在州一级管理的,但联邦政策可以鼓励对等并减轻对州内执业的限制。

博阿滕说:“如果您在城市或区域内找不到黑人治疗师,那您真不走运。” “我们需要真正地振兴(和)重新构想(远程医疗),并跨州联合起来,以提高有色人种和弱势人群的优质护理所必需的存在和代表性。”

限制消费者的心理健康费用。 自付费用 阻止消费者使用所需的服务。尤其是在大流行期间,决策者应限制消费者的心理健康费用,例如共付额,并将较低的共付额应用于精神科药物。 

“如果人们的自付费用很高,或者他们的计划未涵盖某些事情,那么他们寻求护理的可能性就会降低,” 梅娜(Meena Seshamani),是负责实施《平价医疗法案》(ACA)的外科医生,现在是MedStar Health临床护理转型副总裁。

尽管联邦政府通过ACA设置了总的自付费用上限,但对于大多数人而言,这些限制仍然很高: $8,550 2021年。 使精神保健更加负担得起。

超越心理健康平价 。这 《精神健康平等和成瘾平等法》 自2008年起,保险公司必须提供同等的精神健康和医疗保险,而《平价医疗法案》要求 心理健康福利

实际上,这些规则常常无法确保平等获得精神保健服务。在可以量化治疗的地方(例如,在熟练的护理或住院治疗设施中的工作天数),保险公司倾向于严格遵守均等规则, 丽莎·坎特是位于洛杉矶的卫生保健律师。 

Kantor建议根据加利福尼亚州的 855号参议院法案,这要求保险公司承保美国精神病学协会最新的《诊断和统计手册》确定的各种精神疾病和药物滥用疾病的治疗。 

保险公司必须根据行业专家根据公认的临床标准(而不是其内部标准)确定医疗必要性。法律禁止保险公司针对其承保范围使用任意或冲突的标准,并限制对短期或短期承保范围的限制。 急性治疗。

更好地报销精神保健. 较低的保险偿还率使许多提供者无法接受保险。拜登政府应提高最低报销额,例如通过提高医疗保险费率来反映精神卫生专业人员的专业知识和价值。

宽恕学生债务。 根据《 私人学生贷款,一名具有硕士学位的典型社会工作者可能欠研究生$ 75,000的债务,并拥有博士学位。而医学博士毕业生可以欠这六个数字。但是许多精神卫生服务提供者,尤其是那些在一些非营利性机构或 地区,一年可以赚到比他们欠的少的钱。尽管一些在公共或非营利性机构工作的人可能有资格获得公共服务贷款免除,私人执业收入, 通常超过六位数,很诱人。 

新政府应扩大 立法尝试 由当时的参议员卡马拉·哈里斯(Kamala Harris)创建,旨在为在短缺地区执业的精神卫生专业人员提供高达25万美元的联邦学生贷款还款计划。 

亵渎精神疾病。 消除污名化是所有其他改进的关键,博阿滕说。 

她强调需要“在追求精神健康的环境中创造安全的环境,并且要有支持精神健康追求者的文化。” 

拜登政府必须发表强有力的声明,承认这种流行病给人类造成了严重的精神健康损失。

尽管将心理健康纳入了政府的 COVID-19战略和响应计划,总统尚未宣布拥有精神卫生专业知识的高层任命。这 COVID-19工作队因拜登就职典礼而解散,其中只包括一名心理保健护士, 一些专家认为,对心理健康缺乏足够的重视。任命精神卫生专家担任高级职务对于解决紧迫的需求以及即使在大流行减少后仍将持续存在的心理和行为问题至关重要。 

改善整体经济状况. MedStar Health的Seshamani认为,加快经济复苏的政策也可以改善心理健康。 

她说:“人们需要感到被重视,并且……就像他们正在完成某件事或产生影响一样。”增加工作机会和职业培训已成为心理健康政策的杠杆,但应与工作场所的保护措施和精神疾病患者的住宿条件结合起来。

改善精神保健服务的获取不是联邦政府的唯一权限。私人保险公司可以投资获得精神保健服务。提供者社区可以鼓励人们进入健康领域,并通过长期的培训来支持他们。但是拜登政府有机会为美国的精神卫生保健树立新的基调,并引领建立一个行之有效的体系。

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